Quotes about Slavery in New England 

 
 
While there were fewer slaves in New England than in other colonies, slavery did exist here. 
Read the following quotes. What do they tell you about New England slavery? 
 
 
 
“To prosper, we must have a stock of slaves to do all our business.” 
 

 

Emmanuel Dowling, Massachusetts Bay, 1642 

 
 
“If you cannot sell all your slaves in the South . . . bring some of them home 
(to Rhode Island); I believe they will sell well.” 
 

 

James Brown to Obadiah Brown, Providence, RI, 1717 

 
 
We are strangers to the endearing ties of husband and wife for we are no 
longer man and wife as our masters and mistresses think proper married or 
unmarried. Our children are also taken from us and we seldom or ever see 
them again. They are to be made slaves for life, which sometimes is very short, 
by reason of being dragged from their mother . . . .By our deplorable situation 
we are rendered incapable of showing our obedience to almighty God. How can 
a slave perform the duties of a husband to a wife or a parent to his child?…
How can a child obey their parent in all things? 
 

 

Freedom Petition for a group of Boston Negroes, 1774 

 

 

Massachusetts Historical Society Collections 

 
 
“For Sale:  A parcel of Likely Negroes, both male and female, from ten years of 
age to twenty, imported last week from Africa!!” 
 

 

Boston Gazette (Newspaper) advertisement, 1761 

 
 
“Boston’s slaves except the crippled are forbidden to carry any sticks or imple-
ments that might be used for fighting . . . Indian, Negro and Molatto servants 
or slaves are prohibited from being out of doors after nine o’clock at night.” 
 

 

Massachusetts General Laws, 1703