The Not-So Famous Patriots of the American Revolution 

Supplement to Lesson 22: A New British Policy 

 

OPTIONAL LESSON 
 
Lesson Overview 

 

In this lesson students will take on the role of community members in colonial Worcester, Springfield, 
or Plymouth, Massachusetts. The year is 1774 and the British Parliament just passed the Massachusetts 
Government Act, which, among other things, outlaws town meetings. Despite that, these townspeople 
(the students) are meeting to discuss how to respond to being deprived of the right to self-government.  
 
Each town meeting will decide on a response to the Massachusetts Government Act. 
 
Instructional Objectives 
Students will  

1. Understand that common people were political players who made strategic decisions and took 

historically significant actions. 

2. Recognize the role the common people (such as farmers) played in toppling British authority. 
3. Identify the Massachusetts Government Act as an event leading up to the American Revolution. 

 
Materials: 

 

• Role cards for town meeting 
• Massachusetts Government Act Situation Worksheet 
• Additional activity sheet; A Short Play 
 
Credit: 

 

This lesson was adapted from materials developed by Ray Raphael as seen in his book The First 
American Revolution: Before Lexington and Concord
. New York; New Press, 2002. Special thanks to 
Gwen Oien for her work. 
 
Quick Background for the Teacher 

 

“Common people” are all those who do not enjoy the special privileges coming from wealth, prestige, 
or political power. Most residents of Massachusetts were common people. 
 
1. The Massachusetts Government Act did the following: 

• Outlawed town meeting unless approved in advance by the Crown-appointed governor 
• Allowed the King to appoint the 36 members of the Council, without any approval by the vot-
ing people. The Council is the upper house of the legislature, the Governor’s Cabinet, and the 
administrative arm of the Massachusetts provincial government. 
• Permitted the Governor to appoint all Massachusetts sheriffs, judges, and officials of the court 
without the approval of the people. These are the people who could put people in jail or take 
their property! 
• Stated that the Crow-appointed officials would elect all jurors.