Massachusetts Government Act Situation Worksheet

 

 

Location:  

 
Worcester, Springfield, Plymouth, or Concord Massachusetts, 1774. 

 
 

Situation:  

 
The British Parliament has just passed the “Massachusetts Government Act.” This act has four 
key elements: 
 

1. It outlaws town meetings (unless approved by the King-appointed Governor). 
 
2. It allows the King to appoint the 36 members of the Council, without any approval by 

the people. The Council is the upper house of the legislature, the Governor’s cabinet, 
and the administrative arm of provincial government. 

 

3. It permits the Governor to appoint all sheriffs, judges, and officials of the courts without 

the approval of the people.  

 

4. It states that Crown-appointed officials will select all jurors for court trials. 

 
This is terrible news!! Citizens of Massachusetts Colony have held town meetings to govern 
themselves as long as the towns themselves have existed. It’s bad enough that the King of Eng-
land chooses the Massachusetts Governor; now the Governor gets to choose the judges and ju-
ries of court cases, and the sheriffs of the towns! What if he picks dishonest people? What if he 
picks his friends who will punish anyone who doesn’t support the King? 
 
 

Directions:  

 
You will meet in a town meeting to decide on a response to the Massachusetts Government Act. 
The rules of New England town meetings apply: The first item of business is to choose a mod-
erator. The moderator must call on any speaker. There is only one speaker at a time. Although 
the majority rules, make every effort to have everyone agree.  
 
Read over your role card so you know the character whose opinion you will represent at the 
meeting. Consider their point of view and what they might have to say in this terrible situation. 
As you read through the “Things to Consider” below, think about how each item either changes 
or reinforces your position at town meeting.