BACKGROUND PAPER: THE FRENCH AND INDIAN WAR

 

 
Despite its name, the French and Indian War was actually between France and England. 
Through the 1500s, Columbus and other explorers showed that a country with ships could send 
people all over the world. After that, France, England, Spain, and Portugal spent a lot of time 
fighting over who would control which parts of the world. Which country would trade with In-
dia? Which country would control Africa? Who would do business with China? Who would 
own South America? After these arguments--which were really wars--North America ended up 
being split between three powerful countries: England, Spain and France. 
 
In the 1700s, England (also called Britain) owned the thirteen colonies that we now consider the 
beginning of the United States, but England did not own all the land in North America. Spain 
owned Mexico, Florida, and most of the western part of the continent. France owned Canada. 
France and England both claimed all the land from the Appalachian Mountains to the Missis-
sippi River. 
 
France and England wanted different things from North America. France wanted to trade with 
Native Americans, especially for furs, and England wanted its people to produce lumber and 
agricultural products to ship back to the “mother country,” England. France and England both 
claimed all the land from the Appalachian Mountains to the Mississippi River. Of course, nei-
ther country allowed the American Indians—the people living on that land—to claim anything!  
 
France and England’s wars raged all over the world for years and years, since both nations had 
colonies and territories all over the world. These wars had different names (see the list below) 
but they were all about which country, France or England, would control part of the world.  
 
1689-1697     The War of the League of Augsburg (called King William's War in America) 
1701-1713     The War of the Spanish Succession (called Queen Anne's War in America) 
1744-1748     War of the Austrian Succession (called King George's War in America) 
1754-1763 

The Seven Years War (called the French and Indian War in America) 

 
The English won the French and Indian War but it left them with a huge national debt to pay 
off. The war gets its name from what the British colonists in America (who were still British 
citizens then) called it. They called it the French and Indian War because the French led Indian 
raids to destroy settlements of British colonists, and the colonists fought back trying to destroy 
the French and their Indian allies. There was great cruelty on both sides. The hate lasted for 
generations. 
 
After the war was over, some British colonists tried to move west into the lands between the 
Appalachian Mountains and the Mississippi River. Native Americans attacked their forts. To 
make peace, the British government passed the Proclamation Act of 1763, a law that said 
British colonists could not move west into the continent. The British colonists were confused 
and angered by this new law, but it was only the beginning of the tension between the British 
colonists in America, and the Parliament and King in England.