The average family would not think of spinning as an art. Spinning was a time consum-
ing, regular chore for the daughters of an average family. 

 

•  How would you describe the honor that Polly’s grandmother felt after the con-

test? 

 

3. Hand out the poem “Foreign Productions She Rejects.” Consider the source of this 

poem. Why would the newspaper publish it? Who was the audience it was intended to 
reach? For what purpose? Read it together as a class. 

4. Use the questions to consider as a jumping off point for a class discussion of the poem. 

Ask students what other ways colonists could have used to show they didn’t need Brit-
ish products? 

 
 
Additional activity: 
 
Help students understand the difficulty of arranging a successful boycott by moving the colonial 
boycott of British goods to the modern day. Assign students to choose one item from their daily 
life that is used a great deal. 
 
The chosen product is going to be boycotted in support of the nation (town, school, whatever) 
as a whole. The students’ task is to: 

1) Choose an appropriate item to boycott. 
2) Determine what accommodations everyone will need to make to boycott this product. 

Can something be used in its place? How to get replacements if necessary. (Does it need 
to be made? Who will make it?)  

3) Decide how to persuade other people the boycott is important and any inconvenience is 

worth it. 

 
You can do this as a class, individually or in small groups.