Vocabulary for Polly Allen Avery’s Remembrance of a Spinning Contest 

 
 
competent:  

experienced, skilled 

 
flax:   

a plant that produces linen, a thin, light-colored thread used to make fabric 

 
exhibition: 

presentation, demonstration, show 

 
adjudge:  

judge, decide 

 
trepidation:  nervousness, anxiety 
 
intent:  

focused 

 
drew near:  

came closer 

 
given quantity: set, agreed upon number 
 
abashed:  

embarrassed 

 
laurel wreath:  ring of simple green leaves worn on the head to show victory 
 
 

Questions to consider 

 
 
•  How did people get their clothes in colonial times? What if you were from a wealthy family? 

What if you weren’t? 

 
 
•  What is meant by the term “select” families? Who are the “select” families?  
 
 
•  What was the special purpose in teaching the daughters of the “select” families to spin in sup-

port of the colonial boycott? What is the purpose of having the public view the girls’ skill at 
the end of instruction? 

 
 
•  Polly’s granddaughter calls it “the art of spinning” Would the average family think of spin-

ning as an “art?” Why or why not? 

 
 
•  How would you describe the honor that Polly’s grandmother felt?