From Sources to Stories 


century.  Where the Fiske father made do with fourteen pewter dishes, 

some “earthenware,” and eight knives and forks, the son could boast 

extensive holdings of china and “crockery,” a vast assortment of pewter 

plates, platters and porringers, plus silver tea- and tablespoons, jugs, one 

coffeepot, and brass candlesticks.

What had we learned about the world of John parker and his family?  

among a people who believed that owning one’s farm was the key to 

independence and self-determination, parker and most of his townsmen 

owned their land, but felt the pressure of increasing indebtedness and 

the need to provide for the next generation.  additionally, their farm and 

neighborhood economies were being stretched to meet their rising desire 

for store-bought goods.

given this context, we turned to the political tumult that engulfed Lexing-

ton in the years leading up to the Revolution.  our evidence drew from the 

sermons and town resolves authored by the town’s fervently Whig minister.  

Rev. Jonas Clarke ardently embraced the ideology that historians have 

come to call Republicanism—he believed that the economic and political 

independence of Lexington’s freehold farmers was threatened by a British 

conspiracy to entice them with luxury goods, then entrap them in debt and 



  His sermons preached the virtues of simplicity and frugality; the 

official town resolves he penned protested increased duties and taxes.

Finally, we turned to the incident of the Lexington Tea Party, quite 

likely orchestrated by Clarke, to experience the town’s political environ-

ment on the eve of the Revolution.  Town meeting minutes helped us 

recover this drama.  in early December of 1773, the town met to discuss 

matters “relating to the tea sent out of the East india Company to be 

sold in america.”  Lexingtonians expressed their fear that this cheap but 

duty-laden tea was a wily ruse on the part of British trade ministers, a 

strategem to lure colonists into accepting parliament’s sovereign right to 

tax and legislate for the colonies.  Wary patriots feared that once parlia-

ment usurped the authority of colonial legislative assemblies, a conspiracy 

of corrupt British officials would manipulate duties, taxes, and a gross 

imbalance of trade to reduce the colonists to debt and dependence.  The 

town drafted a statement of protest, recorded in the town clerk’s record 

book and then published in Boston newspapers, revealing their political 

sentiments.  They declared the British parliament to be “enemies of the 

Rights and Liberties of america,” whose “crafty measures” schemed to 

“sap and destroy” americans.  Having declared their determination to 

resist tyranny and protect themselves from economic ruin and the loss of 

their property to debt, they resolved to consider “as an Enemy to the town” 

deserving of “neglect and contempt” anyone who purchased East india 

tea.  The townsfolk of Lexington then unanimously resolved “against the