Mary Babson Fuhrer

essential labor, were generally large, averaging six living children.  also considered as 

members of the household were apprentices, live-in servants, slaves, town charity cases, 

and extended family.  it was not unusual for a farmhouse to shelter seven to ten or more 

within the household.  on family and household sizes, see Evarts B. green and Virginia 

D. Harrington, American Population before the Federal Census of 1790 (new York:  Co-

lumbia University press, 1932), xxiii.


Lexington, Massachusetts, 

1774 Tax Assessment, microfilm, Cary Memorial 

Library, Lexington, Ma.  Tax valuations and assessments, which record the value of real 

and personal property for each poll in town, allow historians to determine the prosperity 

of an individual farm family relative to its neighbors.  Social historians, such as those cited 

in note 2 above, have made extensive use of town tax information to reconstruct social 


10. Theodore parker, 

Genealogy and Biographical Notes of John Parker of Lexington 

(Worcester, Ma:  press of Charles Hamilton, 1893), 89.

11. inventory and Debts of John parker, Middlesex County probate Records, 16638 

and 16639, Middlesex County probate Court, Massachusetts Supreme Judicial archives.  

an inventory is a record of a person’s land and household effects at the time of death to aid 

in the settlement of the decedent’s estate.  These records provide an excellent “snapshot” of 

household property for social historians.  Their interpretation, however, presents challenges.  

See alice Hanson Jones, 

American Colonial Wealth:  Documents and Methods, 3 vols. 

(new York:  Columbia University press, 1977) and 

Wealth of a Nation to Be:  The American 

Colonies on the Eve of Revolution (new York:  Columbia University press, 1980).  See also 

gloria L. Main, “probate Records as a Source for Early american History,” 

The William 

and Mary Quarterly 32, no. 1 (January 1975): 89-99.

12. The consumer revolution of the mid-eighteenth century and its accompanying 

rise in aspirations for refinement have been the subject of numerous historical studies.  See 

Richard L. Bushman, The Refinement of America:  Peoples, Houses, and Cities (new York:  

alfred a. Knopf, 1992); philip Zea, 

In Pursuit of Refinement (Deerfield, MA:  Historic 

Deerfield, 1998); and Timothy H. Breen, “An Empire of Goods:  The Anglicization of 

Colonial america, 1690-1776,” 

The Journal of British Studies 25, no. 4 (october 1986): 


13. Descendants remembered parker as a man of bookish, contemplative habits and 

temperate tastes.  parker, 

Genealogy, 81 and 153.

14. independence, most new England farmers believed, was rooted in ownership 

of land.  The yeomen’s compact, mixed-use farms were not self-sufficient, but they did 

produce much of the food, fuel, and clothing families needed to survive.  More critically, 

owning land entitled farmers to vote and to participate in local governance.  it was a widely 

held perception that a man who had to depend on a landlord, employer, clients, or patrons 

could not live a self-determined life; his obligations rendered him incapable of impartial, 

autonomous action.  The independent yeoman, however, was self-supported and thus self-

determined.  Richard L. Bushman, “Massachusetts Farmers and the Revolution,” in Society, 

Freedom, and Conscience:  The Coming of the Revolution in Virginia, Massachusetts, and 

New York, ed. Jack p. greene, Richard L. Bushman, and Michael Kammen (new York:  

W. W. norton, 1976), 77-124.  See also Bernard Bailyn,

 “Chapter 3:  power and Liberty,” 

Ideological Origins of the American Revolution (Cambridge, Ma:  Belknap press of the 

Harvard University press, 1967), 55-93; and allan Kulikoff, 

Agrarian Origins of American 

Capitalism (Charlottesville, Va:  University of Virginia press, 1992), 1-38.

15. Bettye Hobbs pruitt, ed., 

The Massachusetts Tax Valuation List of 1771 (Camden, 

ME:  picton press, 1998).

16. The ecological foundations of new England’s sustainable, mixed-use, yeomanry